Cerro del Estecillo - Coroto Moreno - Canchal de Ballesteros - Mesas Altas

 SIERRA DE GREDOS

Ruta circular por el sur de la Sierra de Gredos, ascendiendo por la Garganta de Jaranda hasta culminar entre otras, las cotas del Cerro del Estecillo, el Coroto Moreno, el Cordal de Ballesteros y las Mesas Altas hasta la Ermita de Ntra. Sra. de las Nieves, desde donde regresaremos hasta la localidad cacereña de Guijo de Santa Bárbara.

Estribaciones sur de la Sierra de Gredos

DATOS DE LA RUTA:
Altitudes:  Cerro Estecillo (2.259m) / Coroto Moreno (2.148m) / Cordal de Ballesteros ( 2.053m) / Mesas Altas ( 2.048m)
Hicimos la ruta el 12 de octubre de 2020
Distancia: 23.5km
Desnivel: 1.731m
Dificultad: del 1 al 5 criterio MIDE ?
Criterio MIDE
Mapa IGN 1:25.000

Esta "nueva normalidad" a la que el covid pretende acostumbrarnos, nos ha empujado a tener que cambiar una y otra vez las vacaciones, disfrutando de ellas en pequeñas dosis. Hoy agotamos los últimos días, huyendo una vez más del mal tiempo que se espera en el norte y buscando en el suroeste de Gredos esa combinación de montaña y sol que tantas veces brinda.

PUNTO DE INICIO:
La ruta parte del pueblo cacereño de Guijo de Santa Barbara, junto al aparcamiento de la Piscina Natural El Charco, donde en época estival encontraremos un chiringuito.


📌VER ITINERARIO en coche desde Cáceres, Ávila, Salamanca y Madrid.

Guijo de Santa Bárbara es con 878 metros de altitud, el pueblo más alto de La Vera, asentado sobre la ladera sur de la Sierra de Gredos y al norte de Cáceres.
Su cota más elevada es el Estecillo (2.259m) y su ruta de senderimo más frecuentada, la del Charco El Trabuquete, que nos adentra por el valle de Jaranda hasta donde se forman bonitas gargantillas, muy populosas en verano.

Aparcamos en la zona habilitada que existe junto a las piscinas fluviales de Guijo de Santa Bárbara,...

...y en un corto paseo de pocos metros nos acercamos a verlas, aunque ya no sea momento de piscinas.
Piscinas naturales este año sin embalsar a causa del covid.

DESCRIPCIÓN DE LA RUTA:
Regresamos a la zona de aparcamiento y tomamos el camino que sube en dirección al pueblo,...

...hasta llegar a él, para seguir las indicaciones del Trabuquete,...

...que es por donde comienza el camino que transcurre por la Garganta de Jaranda.

Nada más salir, podremos ver en la distancia, algunas de las cotas de más de 2.000m que nos esperan.

El camino está bien marcado y cuenta con numerosos puentes,...

...que nos irán haciendo cruzar el río de una vertiente a otra.
La pendiente es todavía muy llevadera y permite disfrutar de la vegetación....


...y de las numerosas pozas que a buen seguro harán las delicias de los veraneantes en los meses cálidos.

Nosotros buscamos con el zoom la Portilla de Jaranda, siempre a la vista pero muy distante aún.

El camino se va haciendo entretenido, ya que resulta cómodo de caminar...

...y nos permite además ir descubriendo varios Chozos-Refugio,...

...que nos entretenemos en examinar con calma.


Seguimos río arriba,...

...cambiando una y otra vez de vertiente por los pedregosos puentes,...

...hasta salir por fin a la parte alta, donde la garganta se abre.

El camino, aunque bien marcado, comienza a convertirse ahora en un sendero,...

...que seguirá haciéndonos pasar por diversos chozos...

...con distintos estados de conservación.


Este, con cerco de piedra incluido, ofrece unas estupendas vistas de la garganta hacia el Sur.

Pasamos el último chozo que encontraremos hasta alcanzar la portilla,...

...y comenzamos a seguir una sucesión de hitos a los que será mejor estar atentos,...

...ya que salen en varias direcciones y no todos nos llevarán por el mejor camino.

El trazado más recomendable, es el que lo hace siguiendo unas "zetas" dejando la riega a la derecha.

Aquí la pendiente se agudiza y la subida nos resulta larga y sufrida,...

...amparados eso sí, por la calurosa compañía de las cabras montesas.

En los últimos metros, veremos con claridad cómo se perfila el cordal que seguiremos hacia el Este.

Alcanzada la Portilla de Jaranda podemos ver al Sur el punto de partida,...

...y un macho cabrío que nos observa desde la zona Este del cordal.

Se ha levantado un viento fuerte y molesto, pero antes de seguir el cordal hacia el Este, vemos que un gran hito corona la cota de 2.119m que hay en la parte Oeste de la cuerda,...

...y decidimos ir en su busca entre tramos de escobas...

...y bloques de granito.

Hacemos cumbre en la cota de 2.119m...

...y disfrutamos de las panorámicas del entorno que nos ofrece.

Debemos regresar a la Portilla de Jaranda,...

...y desde ella emprender la subida a la primera cota de 2.196m al Este de la portilla.

Antes de alcanzar la cota, pasaremos por este gran hito,...

...desde donde nos observaba el macho cabrío, que ahora se esconde.

Cruzamos tramos de escobas, que eligiendo bien el trazado, pasaremos sin grandes dificultades,...

...hasta acabar saliendo a una zona más rocosa...

...por la que ganaremos la cumbre de esta primera cota.
Cima cota 1, a 2.196m.

Vistas cimeras hacia el Risco de la Buitrera.

Panorámicas cimeras.

Continuamos ahora camino de la Cota 2, con el Cerro del Estecillo al fondo.

El camino se encuentra hitado,...

...aunque no así la subida hasta la cota 2,...

...que requerirá hacer una pequeña trepada,...

...no exenta de cierta dificultad y algo de exposición.

Superada la pequeña trepada, alcanzaremos la cima sin más complicaciones.
Cima de la cota 2, a 2.210m

Desde la cima de la cota 2, veremos como otro promontorio nos separa del Cerro del Estecillo,...

...y veremos también hacia el sureste otro de los "dosmiles" por los que luego pasaremos.

Primero debemos destrepar lo trepado,...

...y dirigirnos al promontorio que nos separa del Cerro del Estecillo,...

...para encaramarnos también a su cumbre...

...y poder ver bien desde ella, el trazado que seguimos para alcanzar la cota 2.

Tenemos muy cerca el Cerro del Estecillo, al que nos aproximaremos por su izquierda,...

...para trepar desde allí sin grandes dificultades a los bloques cimeros.

Buenas vistas desde el Cerro hacia los Riscos Morenos.

El fuerte viento, nos obliga a hacer equilibrios en su cumbre.

Dejamos atrás el Cerro del Estecillo a 2.259m,...

...y nos tomamos unos minutos para reconocer la cumbres que nos rodean.

Tomamos el marcado e hitado sendero que sigue la cuerda en sentido Sur,...

...y realizamos otra pequeña trepada para alcanzar el punto más elevado del Coroto Moreno a 2.148m.

Continuamos perdiendo altura por la cuerda,...

...entretenidos con las curiosas formas y equilibrios que nos enseñan los bloques...

...y subiendo a cualquier punto elevado en el que vemos un hito.

Llegamos así al Canchal de Ballesteros, donde diferenciamos dos cimas,...

...que por supuesto, también queremos subir.

Alcanzamos la cima Oeste a 2.053m, con una sencilla trepada...

...y vemos desde ella al sur, las Mesas Altas, donde haremos después nuestro último "dosmil".

La cima Oeste presenta un bonito cortante por su cara sur,...

...y la cima Este, requerirá también de una sencilla trepada.

Seguimos el marcado sendero hacia las Mesas Altas, que las rodea por su izquierda,..

...para acometer la subida cómodamente por la vertiente sur.
Cima de Las Mesas Altas 2.048m.

Seguimos perdiendo altura hacia el collado situado al sur de las Mesas Altas, donde este hito nos indica el punto donde debemos dejar el cordal camino de la ermita.

Durante el descenso, que realizaremos siguiendo los hitos, encontramos un chozo en estado ruinoso.

Tendremos siempre a la vista el sendero que nos llevará a la ermita y que debemos enlazar...

...justo en el punto donde corre este arroyo, que acabará por formar la Garganta del Campanario.

Una vez en el sendero, volvemos la vista para ver el trazado seguido desde que dejamos la cuerda.

Ya estamos frente a los verdes pastos de la capilla,...

...donde encontramos esta fuente (ahora sin agua) y bastante ganado autóctono.

ERMITA CAPILLA NTRA. SRA. DE LAS NIEVES
La capilla situada a 1.100 metros se construyó en 1964 impulsada por el párroco del pueblo, Ascensio Gorostidi y celebra su romería tradicional cada 5 de agosto.
Ascensio, de origen vasco, se traslada tras su ordenación, a Guijo de Santa Bárbara en 1950, donde residirá hasta su muerte. 
En Guijo creará la cofradía de la Virgen de las Angustias y fundará una danza típica con reminiscencias vascas, que llamará "del paloteo". 




Desde la capilla, tomamos el sendero con marcas blancas y amarillas de la PR,...

...que pronto abandonaremos por nuestra derecha, siguiendo unos postes de madera con una flecha roja y una continuidad de hitos.

Este trazado nos acabará haciendo atravesar una boscosa...

...con algunos ejemplares centenarios...

...y este pequeño puente de madera.

Sin perder la continuidad de hitos,...

...y a la sombra de hermosos ejemplares arbóreos,...

...iremos perdiendo altura rápidamente,...

...hasta enlazar con esta pista.

La pista acabará por convertirse en camino hormigonado...

...que flanqueado por fructíferos castaños,...

...acabará por devolvernos a Guijo de Santa Bárbara.

Un día largo y duro, que decidimos acabar en este refugio de montaña libre, que habíamos localizado por los alrededores,...

...porque la soledad, al calor del fuego, siempre nos sienta mejor.
FIN de JORNADA
 i Se trata de una ruta larga y con bastante desnivel, por lo que será necesaria una buena preparación física.
La ruta resulta sencilla de seguir y aunque tiene algunas trepadas de escasa dificultad para acceder a alguna de las cotas, todas ellas podrían evitarse, prescindiendo hollar dichas cotas.

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